ABEJAS » Un insecto esencial en la cadena alimenticia

Es una especie de insectos que tiene gran fama, debido al proceso de polinización que realizan, además que producen la rica miel y la cera de abejas. En el mundo existen aproximadamente unas 20.000 especies de abejas, las cuales se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida. Son considerados una de las especies vitales en las cadenas alimenticias.

Abejas-hábitat

¿Cuáles son los ecosistemas en donde viven las abejas?

Estos insectos puede decirse que se encuentran en cualquier lugar en donde existan flores que puedan polinizar. Tienen una forma de vivir muy organizada puesto que viven en colonias, construyendo colmenas, que se encuentran divididas en secciones que asemejan a viviendas, siendo una sesión para las abejas obreras, otra para los zánganos y otra muy bien acondicionada o en una zona privilegiada para la reina.

Las abejas siendo animales pertenecientes a la familia de los insectos, se encuentran en algunos países de África, así como en Europa y en países de América. El hábitat de estos animales ovíparos es construido en troncos de árboles, pero debido a que el hombre ha invadido algunos ecosistemas naturales, las abejas han buscado construir sus colmenas en algunas edificaciones realizadas por el hombre.

Abejas-características

Principales características de las abejas

Algunas investigadores afirman que las abejas evolucionaron de las avispas y esta especie de insectos es de vital importancia para la vida en la tierra, es por ello que, a continuación se describen las principales características de las abejas.

Color

Las abejas de acuerdo a la especie varían de color, siendo las más famosas las de tonalidad negra como franjas amarillas, las cuales pueden cambiar de una especie a otra. La abeja europea tiene color dorado con líneas negras horizontales sobre la parte superior del cuerpo. Otra especie como la Anthidium florentinum tienen las franjas específicamente los costados de su cuerpo.

Cuerpo

Tiene una estructura corporal larga, a la cual se le denomina probóscide, que le permite poder consumir el néctar de las flores. Como son insectos cuentan con antenas, las cuales se caracterizan porque la de las hembras tiene 12 segmentos y la de los machos 13 segmentos. También, disponen de dos pares de alas, siendo más pequeñas las de la parte posterior del cuerpo. Existen algunas especies de abejas que tiene alas muy pequeñas, lo cual les impide volar.

Tamaño

Las abejas tienen tamaños variables el cual va a depender del tipo de abeja, siendo una de las especies con mayor tamaño la Megachile Pluto, donde la hembra puede llegar a medir unos 3,9 centímetros. La trigona es una especie de abeja que se caracteriza por ser la más pequeña con un tamaño de 0,21 centímetros.

Abejas-reproducción

¿Cómo se reproducen las abejas?

El proceso reproductivo de las abejas es ovíparo y con características realmente especiales, inicia cuando una abeja reina nace, la cual debe recorrer toda la colonia en búsqueda de otra abeja reina, si existe otra debe luchar con esta y la que quede viva es la que empieza con el proceso de reproducción.

La fecundación es un proceso que consiste en que en el primer día sale con la finalidad de excitar a los zánganos y luego vuelve a la colmena, este procedimiento lo hace también el segundo día. En el tercer día vuelve a salir, excita a los zánganos y emprende un vuelo alto que puede ser de hasta 4 kilómetros de altura, a este vuelo se le conoce como vuelo nupcial. Los machos que pertenecen a su colmena se van detrás de la reina, quedando los débiles atrás y solo los mas fuertes son los que tienen la posibilidad de acoplarse con la reina.

Cuando la reina se acopla con el macho le quita los genitales y el zángano muere. Otro dato importante de la reproducción es que la reina se puede llegar a acoplar con 7 machos durante el vuelo. Luego de que ocurre la fecundación la reina llega a la colmena para poner los huevos. El desove suele tener una duración de 15 a 20 días.

En las colmenas puede darse la partenogénesis, que es el proceso que ocurre cuando la reina no es fecundada dentro de los primeros 15 días, comienza a colocar sus huevos, pero nacen solo machos, lo que hace que una colmena pueda desaparecer. Si la reina es fecundada pone los huevos los cuales nacen como pequeñas larvas, que son cuidadas por las abejas obreras, hasta que se convierten en abejas obreras.

Abejas-alimentación

¿Cuál es la dieta alimenticia de las abejas?

La dieta alimenticia de las abejas se basa en tres elementos fundamentales que son:

  • El polen.
  • El néctar.
  • La miel.

Las abejas consiguen el polen de las flores y lo transportan de flor en flor, esta fuente de alimento le proporciona a las larvas las proteínas y carbohidratos necesarios. la recolección del néctar y del polen está a cargo de las abejas obreras. Luego, estos dos elementos son depositados en un lugar que no se encuentre al aire libre, con la finalidad de que se transforme en miel.

Las larvas durante los primeros días de vida son alimentadas con jalea real que es otro producto que realizan las abejas, en los siguientes días las larvas son alimentadas con miel y polen. Las abejas reinas tienen depósitos especiales de jalea real para su consumo.

Abejas-depredadores

¿Cuáles son las especies que representan una amenaza para las abejas?

La reducción de las poblaciones de abejas es una situación que se ha presentado en diversos países, siendo uno de ellos Estados Unidos. Una de las causas de la disminución de las abejas es la destrucción del hábitat natural, debido a la tala de los árboles, sitios donde ellas construyen sus colmenas. El uso de insecticidas es otro de los factores que amenazan las diferentes poblaciones de abejas.

Uno de los depredadores naturales de las abejas es el abejaruco, el cual es un ave que se alimenta de este tipo de insecto. Así como, la avispa asiática, que es una especie invasora, que dentro de su dieta alimenticia incluye el consumo de abejas miel.

Abejas-curiosidades

Curiosidades que se deben conocer acerca de las abejas

  • Las celdas que conforman las colmenas son hexagonales, con el fin de aprovechar los espacios.
  • La esperanza de vida de las abejas depende de si es obrera o reina, si es una abeja obrera puede llegar a vivir 3 meses y la reina aproximadamente 3 años.
  • El veneno de las abejas ha sido utilizado por los investigadores y científicos para tratamientos contra el alzheimer, la artritis y el parkinson.