PECES » Características, reproducción y alimentación

Los peces son especies de animales ovíparos y vertebrados, es decir, que tienen espina dorsal, los cuales viven en el medio acuático, ya sea dulce o salado. Existen peces de todas las formas tamaños y colores. Estudios científicos han comprobado que los peces tienen vidas complejas y emocionales, ya que son colaborativos, sociables y creativos.

Han elaborado técnicas de cortejo como lo hacen los humanos y algunas especies hacen sacrificios por sus hijos. Los peces se protegen entre sí, para hacer frente a los depredadores y viajan miles de kilómetros juntos en el año. Asimismo, trabajan en equipo para conseguir lo que necesitan, como la comida.

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¿Dónde viven los peces?

Viven en la mayoría de los hábitats acuáticos de la tierra, algunos viven en lo más profundo del océano con una completa oscuridad. Otros peces viven en las aguas heladas de las regiones polares. Estos animales ovíparos mantienen su vida en agua salada (mar); y algunos en agua dulce (ríos), pero siempre dentro del agua.

Según el tipo de agua que habitan, los peces se pueden dividir en dos grupos

  • Peces marinos

Son los que viven en aguas salinas, es decir, son capaces de habitar en casi todos los océanos y mares. Algunos se adaptan a aguas con temperaturas muy bajas o frías y otros se adaptan a aguas más tropicales. Asimismo, los peces marinos pueden vivir a diferentes profundidades, dependiendo de la capacidad de cada especie, como el pez payaso que vive en los arrecifes de coral o la merluza negra que vive en las profundidades del Océano Antártico.

  • Peces de agua dulce

Este grupo de peces viven en casi cualquier río, lago, laguna o arroyo de cualquier parte de la tierra. Sin embargo, tienen un hábitat más limitado en comparación a los océanos y mares. Los peces de agua dulce se tienen la capacidad de adaptarse a diferentes temperaturas y profundidades. Algunas especies que nacen en agua dulce emigran hacia aguas saladas y vuelven cuando es la época de reproducirse.

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Características comunes de los peces

Existen algunas características comunes que distinguen a los peces de otras especies animales, además de que en su mayoría entran en el grupo de animales ovíparos, tenemos las que se mencionan a continuación:

Vertebrados

La mayoría de los peces tienen columna vertebral, lo cual les da su clasificación de animales vertebrados. Se distinguen por ser de los más antiguos animales vertebrados actualmente viven en el planeta tierra.

La respiración

Los peces no tienen pulmones, pero cuentan con mecanismos suficientes de absorción que les permite extraer el oxígeno del agua, sin que su interior se llene de líquido. La gran mayoría de los peces respiran a través de las branquias, las cuales se encuentran a cada lado de la cabeza y se contraen como compuertas, ya que son las encargadas de extraer el oxígeno. Durante el proceso de respiración de los peces el oxígeno es llevado a la sangre, viaja a través de las células y se distribuye por todo el cuerpo mediante el bombeo del corazón. En este proceso se produce dióxido de carbono, el cual es eliminado por las branquias, con el fin de evitar la intoxicación de estos animales vertebrados.

Los ojos

Los ojos de los peces no poseen párpados, por lo que no pueden cerrarlos, al igual que las serpientes y los insectos. Otra de las características de los ojos de los peces es que su iris no se ajusta como sucede con el iris del ojo humano que se cierra o se abre para dar paso a la luz, es decir, el iris de los peces no se adapta, ni se altera con la luz.

Piel

Los peces tienen una piel formada por escamas, que es una cubierta dérmica, la cual permite determinar la edad de los mismos. En las escamas se forman unos anillos concéntricos que no solo permiten saber la edad del pez, sino que permiten conocer si el pez ha estado enfermo.

Temperatura corporal

Los peces tienen una temperatura corporal variable, pero se caracterizan por ser de sangre fría o ectotermos, que les permite adaptarse a la temperatura de su medio. Para adaptarse a la temperatura no requieren que gastar mucha energía y de consumir muchos alimentos.

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¿Cómo se reproducen los peces?

Generalmente, los peces son animales ovíparos, es decir, que las hembras expulsan los huevos al medio natural, para que sean fecundado por el macho. Luego, de ser fecundados y al cabo de un tiempo salen los pececillos. Sin embargo, existen especies de peces que tienen otra forma de reproducción como los tiburones que se clasifican en ovovivíparos, ya que las hembras retienen los huevos en su interior, para incubarlos hasta que nacen las crías.

Dentro de los peces existen unas 400 especies que son vivíparos, es decir, que son peces que paren la cría después de que es alimentada en el interior de la madre. Este tipo de reproducción se ve en los peces cartilaginosos como el pez xipho espada, el molly, entre otros.

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¿De qué se alimentan los peces?

Los peces se alimentan de acuerdo al ambiente donde viven y de acuerdo de su clasificación. En su hábitat natural los peces suelen alimentarse de otros organismos vivos como larvas o invertebrados. En general los peces son carnívoros, sin embargo, existen algunas especies que solo se alimentan de algas y plantas.

Los peces se pueden clasificar de acuerdo al tipo de alimento que consumen, entre los cuales tenemos:

  • Peces carnívoros

Este tipo de especies carnívoras son las que consumen otros peces de menor tamaño y algunos animales invertebrados, tales como los insectos marinos, gusanos y moluscos. Este tipo de peces utilizan técnicas distintas de caza para conseguir su alimento, siendo una la caza activa o persecución, en donde, el pez desarrolla grandes velocidades dentro del agua. Otra técnica es el acecho, mediante la cual el pez se camufla o esconde para atacar a su víctima. Ejemplos de peces carnívoros son los atunes y los tiburones.

  • Peces herbívoros

En este grupo están las especies que obtienen los nutrientes de alimentos de origen vegetal, como lo son las algas y las plantas. Se caracterizan por estar comiendo de forma constante, con el fin de conseguir los nutrientes que requieren, es por ello, que los peces herbívoros mantienen su aparato digestivo funcionando todo el día.

  • Peces omnívoros

Son los peces que se alimentan tanto de vegetales como de animales, esta especie de peces son capaces de adaptarse al medio que habitan. Comen pequeños animales invertebrados, pero no se comen a otros peces. Un claro ejemplo de peces omnívoros son las pirañas que se encuentran en aguas dulces.

Lista de peces ovíparos

Algunas especies de peces que pertenecen a los animales ovíparos se mencionan a continuación:

  • Salmón: Es un pez marino, que pertenece a la familia de los salmonidae. Dentro de este grupo de peces se encuentran las truchas, el pez blanco y el pez grava. Su origen es de los océanos Pacífico y Atlántico norte.
  • Pez espada: También se le conoce como Emperador, Marrajo, Moro o Aguja palar, es un pescado azul, de agua salada que pertenece a la familia de los Xiphiidae, los cuales se encuentran entre 200 y 800 metros de profundidad.
  • Tiburón blanco: Es una especie que habita en los océanos y mares templados. Pertenece a la familia de los Lamnidae, posee un gran tamaño de 4 a 5,5 metros, siendo las hembras más grandes que los machos.
  • Barracuda: Esta especie de peces ovíparos se caracterizan por ser el único en su género, dentro de la familia de los  esfirénidos y por ser un depredador voraz.
  • Carpa: Este pez es de origen europeo y asiático, su hábitat es el agua dulce y se distinguen por adaptarse de forma rápida a cualquier lugar, es por ello, que se encuentra en todos los rincones del mundo.