IGUANA » Un reptil que disfruta de baños de sol

Las iguanas son reptiles pertenecientes a los animales ovíparos, el cual es común encontrarlo como mascota en algunas casas. Son excelentes trepadoras de árboles y ramas, ya que prefieren estar en lugares altos, con la finalidad de protegerse. Esta especie de reptil pertenece a la familia de los iguánidos y existen dos especies que son: la iguana verde y la iguana del caribe.

Iguana-hábitat

¿Dónde viven las iguanas?

El hábitat de la iguana va a depender del tipo de especie, pero lo que tiene como característica común es que viven en regiones tropicales. Esta especie de reptil es originaria del continente americano y se encuentra generalmente en Norteamérica, Centroamérica y algunos países de Sudamérica.

Existen especies ovíparas de iguanas que habitan las islas que se ubican desde el sur de Estados Unidos hasta la selva en Paraguay. También, se pueden encontrar en las islas del Caribe, las regiones andinas y Brasil. En las Islas Fiyi se ubica una especie de iguana.

Los ecosistemas en donde habitan las iguanas suelen ser selvas, islas, desierto o el mar. Siendo uno de sus preferidos el que tiene extensa vegetación con un clima cálido, donde puedan trepar por los árboles y poder darse baños de sol.

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Curiosas características de las iguanas

Las iguanas son reptiles de sangre fría, muy tranquilos que les gusta los climas cálidos y que tienen las siguientes características:

Tamaño y peso

Las iguanas tienen un tamaño bastante largo, ya que pueden llegar a tener una longitud de 2 metros desde su pico hasta la terminación de su cola. No obstante, se han visualizado iguanas en su hábitat natural como las selvas del amazonas que llegan a medir los 3 metros de largo. El peso de este reptil puede llegar en etapa adulta a los 20 kilogramos.

Taxonomía

La piel de la iguana puede ser verde brillante o de color marrón, algunas pueden tener anillos de un color oscuro. Las patas de este reptil son muy cortas y en cada una tienen cinco, los cuales terminan en garras afiladas. Disponen de una larga cola la cual tiene escamas dorsales. Todo su cuerpo cuenta con escamas de buen grosor, que las protegen contra el agua y disponen de un trozo de piel o papada que cuelga del cuello.

Ojo parietal

Muchas personas desconocen este detalle, pero las iguanas están dotadas de un tercer ojo, al cual se le denomina ojo parietal. La función principal de este ojo es regular el ritmo cardíaco de estos reptiles y también generar las hormonas necesarias para regular la temperatura corporal.

Visión

Tienen un sentido de la visión muy bien desarrollado, ya que tienen un alcance de su vista muy fino. Son capaces de visualizar los movimientos sutiles de otro animal a unos 12 metros de distancia aproximadamente.

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Conoce como es el proceso de reproducción de las iguanas

La reproducción de las iguanas es ovípara, ya que se hace por huevos, los cuales ponen en lugares terrestres. Durante la etapa de apareamiento las hembras duran 2 semanas aproximadamente sin ingerir alimentos, es decir, se preparan con antelación y suelen tomar mucha agua.

El macho antes de la etapa de apareamiento hace el cortejo que consiste en realizar movimientos con la cabeza y cola para llamar la atención de la hembra y lograr ser el elegido. El macho que resulte ser el dominante es el elegido y puede aparearse con varias hembras. Para aparearse el macho sujeta a la hembra de la cola y se sube en su espalda.

Luego del apareamiento transcurren 2 meses para que la iguana ponga los huevos. Eligen un terreno apto, que no represente peligro ante depredadores, en este lugar cava un hoyo, en donde ocurre el desove de aproximadamente 80 huevos, seguidamente los tapa, para que conserven una temperatura calidad. Finalmente, después de unos 100 días nacen las crías, quienes deberán desde su nacimiento ser independientes.

Iguana-alimentación

¿Cómo es la alimentación de las iguanas?

La iguana es una especie omnívora, es decir que no tiene una dieta específica de vegetales y animales, sino que combina los dos tipos de alimento. Sin embargo, en su ingesta diaria suele predominar los alimentos de origen vegetal, como hojas, flores, frutos, entre otros. La alimentación también va a depender del tipo de iguana.

Estudios demuestran que las crías de iguana tienen una dieta con predominio de la proteína, es decir, que se basa principalmente en el consumo de pequeños invertebrados como grillos, insectos, gusanos, entre otros, ya que esto influye en su crecimiento. Asimismo, se considera que las iguanas adultas tienden a ser animales herbívoros.

Iguana-depredadores

¿Cuáles son los depredadores que representan una amenaza para la iguana?

La iguana tiene un mecanismo de defensa ante amenazas de depredadores que es la serie de escamas que poseen en la espalda. No obstante, son el alimento de zorros, serpientes, felinos, ratas, entre otros. Asimismo, los huevos de este reptil son muy apetecidos por animales como halcones, águilas, serpientes y otras aves de caza.

La principal amenaza de las iguanas es el ser humano que desde hace años viene haciendo una caza furtiva de este animal con fines comerciales, ya que la carne se utiliza para el consumo y es considerada un plato exótico. Los huevos de las iguanas también son consumidos y la piel es utilizada para la fabricación de bolsos, correas y otros productos.

Iguana-curiosidades

Descubre los datos curiosos sobre las iguanas

  • Las iguanas en cautiverio deben tener un entorno recreado al natural, no deben estar sueltas por una casa.
  • El sol es un elemento importante para el normal crecimiento de las iguanas.
  • Son animales rutinarios.
  • Sufren de estrés, lo que hace que ataquen con su cola.
  • El nombre de la iguana se escribe igual en inglés y español, pero su pronunciación es diferente.